lundi 24 avril 2017

centrozoon: 217 XIII (2017)

“Yyyepp! Another one for lovers of tones and tones on tones in a progressive e-rock a la King Crimson”
1 Farmington High School 1 26:33
2 Farmington High School 2 10:54
3 Farmington High School 3 12:42
4 Farmington High School 4 17:37
5 Farmington High School 5 12:26
6 Farmington High School Soundcheck 12:51

Iapetus Records (DDL 93:06) ***
(Ambiospherical and neo-prog electronic and abstract music)
Three years after The Room of Plenty, centrozoon releases a series of recordings made during a tour on the American East coast in November 2016. And it's without Tobias Reber that Bernhard Wöstheinrich, on synth and sequencer, and Markus Reuter, on Touch Guitar U, have offered a short series of concerts of an EM more than audacious where the senses have to be in another dimension in order to follow the hazardous paths of “217 XIII”.
It's with a series of jerky sequences which crowd in side blows that
Markus Reuter's guitar spreads its flavors roaming on a bed of reverberations. The movement of the sequencer exhausts its keys which look for themselves in a heavy electronic envelope where the lamentations of the guitar and the synth are trumpeting like two different species of elephants on the point to merge in a new entity. Illustrated as description? And nevertheless, it's completely corresponding with the universe of centrozoon whom anti-music is at the service of the abstracted music lovers or of a fan of a symphony in fission. More convenient to the effects of synth than guitar, the 1st part of "Farmington High School 1" always evolves in the tumult to reach a point of no return and overturn into a progressive electronic rock around the 11th minute. We fall in a King Crimson ground with a one-armed drummer who tries constantly to thwart the long tortuous soloes of a guitar which grumbles more than sings. My degree of curiosity follows the curve of a long structure full of collapses, but which also hides good moments, where the moods are constantly colorful by hollow breezes, scattered blows of the sequencer and effects of guitar which are clearly more audacious than those of Robert Fripp. And it's all the universe, and the concept, of “217 XIII”. You should not expect to sit down and to dream lazily, nor to think of dancing or of swaying the hips, in front of the 5 segments of “217 XIII”. Everything is a story of experiments from Markus Reuter's Touch Guitar U8. The first 4 minutes of "Farmington High School 2" are a beautiful delight of ambient music. The chopper falls afterward. The atmospheres are dissipated by a tumult of knockings and sequences of which the soles of clogs scatter the nice Mellotron effects. Afterward, a strange homogeneity forms, giving to "Farmington High School 2" a musical aura which makes it the most beautiful title of “217 XIII”. There are good phases of progressive rock of flooded here, just like in "Farmington High School 3" whose evolution crosses light breezes, which make ring some bells and make sing a solitary guitar, in a heavy resounding passage which unravels its fury on a good mid-tempo. "Farmington High School 4" follows this upward curve after an introduction stained of sonic doodles which roll in a rather serene plain. The tension goes up rather easily with the wild imaginings of a six-strings which quietly builds its empire of distortions. The good moments here will please to the fans of a heavy and mortuary music where the friction of tones looks like an out of tune symphony. "Farmington High School 4" is undoubtedly the most disturbing, the most puzzling of the titles on this “217 XIII”. The good moments are always present, although less here, and bring us little by little to accustom us to the sound arsenal of this recording of which the softest boldness of centrozoon is in "Farmington High School Soundcheck". And it's this principle of duality that makes the listening of “217 XIII” always a little less painful. To taste part by part, by beginning with the end, and we let ourselves being cajoled by this universe where the storms arise by of so few things.

Sylvain Lupari (April 24th, 2017)
http://synthsequences.blogspot.ca/
You will find this album on the Bandcamp page of Iapetus Records here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Trois ans après The Room of Plenty, centrozoon sort une série d'enregistrements effectués lors d'une tournée sur la Côte Est américaine en Novembre 2016. Et c'est sans Tobias Reber que Bernhard Wöstheinrich, aux synthé et séquenceur, et Markus Reuter, à la Touch Guitar U, offraient une courte série de concerts d'une MÉ plus qu'audacieuse où les sens doivent être dans une autre dimension pour suivre les hasardeux parcours de “217 XIII”.
C'est avec une série de séquences saccadées qui se bousculent dans des coups latéraux que la guitare de Markus Reuter étend ses parfums errant sur un lit de réverbérations. Le mouvement du séquenceur épuise ses ions qui se cherchent dans une lourde enveloppe électronique où les lamentations de la guitare et du synthé barrissent comme deux différents espèces d'éléphants sur le point de fusionner en une nouvelle entité. Imagé comme description? Et pourtant, c'est tout à fait concordant avec l'univers de centrozoon dont l'anti-musique est au service des amateurs de musique abstraite, de symphonie en fission. Plus propice aux effets de synthé que de guitare, la 1ière partie de "Farmington High School 1" évolue toujours dans le tumulte pour atteindre un point de non-retour et verser dans un rock électronique progressif autour de la 11ième minute. On tombe dans du King Crimson avec un batteur manchot qui tente constamment de déjouer les longs solos tortueux d'une guitare qui râle plus qu'elle ne chante. Mon degré de curiosité suit la courbe d'une longue structure pleine de débâcles, mais qui cache de bons moments, où les ambiances sont constamment bigarrées par des brises caverneuses, des coups éparpillés du séquenceur et des effets de guitare qui sont nettement plus audacieux que ceux de Robert Fripp. Et c'est tout l'univers, et le concept, de “217 XIII”. Il ne faut pas s'attendre à s'assoir et rêver oisivement, ni penser danser ou se déhancher, devant les 5 volets de “217 XIII”. Tout est histoire d'expérimentations de la Touch Guitar U8 de Markus Reuter. Les 4 premières minutes de "Farmington High School 2" sont un beau délice de musique d'ambiances. Le couperet tombe par la suite. Les ambiances sont dissipées par un tumulte de cognements et de séquences dont les semelles de sabots éparpillent de beaux effets de Mellotron. Par la suite, une étrange homogénéité se forme, rendant à "Farmington High School 2 une aura musicale qui en fait le plus beau titre de “217 XIII”. Il y a de bonnes phases de rock progressif noyés ici, tout comme dans "Farmington High School 3" dont l'évolution passe de légères brises, qui font tinter des clochettes et chanter une guitare solitaire, à un lourd passage tonitruant qui effiloche sa rage sur un bon mid-tempo. "Farmington High School 4" suit cette courbe ascensionnelle après une introduction barbouillée de gribouillis sonique qui roulent dans une plaine assez sereine. La tension monte assez facilement avec les élucubrations d'une six-cordes qui tranquillement construit son empire de distorsions. Les bons moments ici plairont aux fans d'une musique lourde et mortuaire où la zizanie des tons ressemble à une symphonie désaccordée. "Farmington High School 4" est sans aucun doute le plus dérangeant, le plus déroutant des titres sur ce “217 XIII”. Les bons moments sont toujours présents, quoique moins ici, et nous amènent peu à peu à nous accoutumer à l'arsenal sonique de cet enregistrement dont le "Farmington High School Soundcheck" est la plus douce audace de centrozoon. Et c'est ce principe de dualité qui rend l'écoute de “217 XIII” toujours un peu moins pénible. À déguster partie par partie, en commençant par la fin, et on se laisse amadouer par cet univers où les tempêtes naissent de si peu de choses.
Sylvain Lupari (24/04/2017)

dimanche 23 avril 2017

ANDY PICKFORD: Shadow at the Gate (2017)

“Impressive!”
1 Shadow at the Gate (Pieces I-V) 1:11:12
2 Shadow at the Gate (Pieces VI-X) 1:11:12
3 Shadow at the Gate (Pieces XI-XV) 1:11:50
4 Drone Alone 14:26

Andy Pickford Music (DDL 3:48:40) ****
(Minimalist, melodic, ambiospherical and slow beats)
Quite impressive this Andy Pickford! Since his comeback in 2015, he made 4 albums with Binar as well as a series of 5 EP, on the bases of the adagio, and finally 4 solo albums among which 2 of an exceptional length of more than 3 hours, though this “Shadow at the Gate” eyes the 4 hours. Too much you will tell me? No, if we are a fan of the AP phenomenon! Old stuff recycled? Absolutely not! And I don't know how he does, but his music acts like a huge ear-worm which makes us simply addicting for each of the 71 minutes that last the 3 main acts of the sonic saga “Shadow at the Gate”. A little as Harmonics in the Silence, “Shadow at the Gate” proposes an immense sound collage rich in tones and in rather dark ambiences on which Andy Pickford grafts rhythms which are situated between a soft Electronica and a more melodious side of the England School with airs as catchy as the rhythms. And the contagion is also crawling as in Harmonics in the Silence. And even more!
That begins with an explosion of sounds. Vaporous fragments and nebulous mists are dragging there. We even hear murmurs and layers of choirs which float above the destruction of the sound elements. Little by little, our sense of hearing perceives a wave quavering while a very nostalgic piano spreads a bed of romance that an Elfish voice surrounds of charm. In the background, the quivering wave becomes a jerky movement. Little by little, the mosaic of "
Shadow at the Gate (Pieces I-V)" takes shape. On a slightly inviting rhythm, the strummed melody circulates with effects of synth which hoot in a quirky and in a sharpy voice. Heavy, slow and finally lively, this first part of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" takes the shape of a good down-tempo which mobilizes our senses with a minimalist approach which leans the 8 minutes. The piano runs out of this sound mass to evaporate in one of these bridges which bind the diverse forms of rhythms of this work as impressive as imposing. Cosmic and supernatural effects dress these sound bridges of a textural wealth which feed this madness of the sounds' eaters whom are, at the base, the lovers of EM. Of this 2nd phonic ashes rise a series of circular sequences of which crystalline tints get melt to some distant riffs of guitar. Straightaway, I insist on writing that, Andy Pickford reveals here his major component, his breathtaking hymn of “Shadow at the Gate”. Ghostly torsades of synth, slow and lively percussions as well as a guitar which throws the gloom as our soul throws of some lest to survive, this wonderful 2nd part of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" is going to obsess you. Tomorrow the day after and even farther to have experienced it. One would say a marriage between Darshan Ambient and AP, so much the mesmerizing melody of the guitar, and its perpetual addicting buckles, cry on a cosmic bed and on a rhythm to rub our belly on that of our loved one. A wonderful cosmic slow dance which lasts beyond the 10 minutes and which we would want still endless. This stage stretches its melody which melts into another bridge of tones and of which the ethereal atmospheres bring us towards a more lively electronic structure. On a hopping rhythm, this 3rd piece of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" is fed by sound elements which circulate as in a gallery of starving specters. AP masters this structure with so many nuances in the tones, avoiding the traps of the minimalist redundancy of the structures which are a little less magnetizing. And it's the strength of Andy Pickford here; the art to measure well and to understand well which moment will be the most attractive for his fans. I would say that the 2nd attraction takes out of a intriguing sound corridor around the 45th minute. On a slow circular rhythm well dosed by good effects of percussions, the sequences shine and sing a melody as well kiss-curl as that of the 2nd part. Shorter, this passage empties its feelings in another soundscape filled with sibylline winds before a solid rhythm machine-gunned by an acid approach ends "Shadow at the Gate (Pieces I-V)".
Embracing the same rules, but in a very thick weaved tonal envelope and which lets filter few oxygen, "
Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" evolves between its 5 phases with a crescendo approach always so charmingly. The first structure of rhythm gets up after the 4 minutes and its approach is very cinematographic, that reminds me Geoff Downes in his immortal New Dance Orchestra, with a wall of orchestrations flooded in a very compact sound mass. It's very intense! Another little jewel? We climb until the 16th minute with a heavy slow dance tempo decorated of celestial voices and of azure winds. The electronic effects are always so intense and relegate this bewitching structure in the background, but the charm remains formidable. The 3rd phase of rhythm is in pure England School signed Pickford. The melody is forged on an anvil while the structure of rhythm is sculptured in a meshing of sequences, its stroboscopic shadows, and percussions which skip such as a hip-hop which eats the asphalt of its rebel feet. The whole gets drown, with a fascinating correctness in the timing, into another delicious phase of atmospheres. We get our breath back there because from the 45th minute, "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" offers another jewel of slowly stroboscopic electronic rhythm which is so stuffed in sounds and in tones that it has given me the taste to listen to the hyper attractive and melodious Mike Oldfield's The Song of a Distant Earth (what an album this one is!). The last electronic waltz of "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" ends by a similar approach but with more vigor in the rhythm with a strangely Oldfield guitar in it. To present 2 so solid hours is quite a whole tour de force, so imagine my unbelieving ears when I put "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" in my Pioneer Elite N50! I won’t go in all the details because the way it is sounds just like to two other tracks, but the superb fluty melody on a slow tempo that much enigmatic drags us into the mazes of EM's enchantments. The synth extirpates a melody more synthesized than the flute which dances in a soundtrack so intense as a heartbreak which goes and comes. The second structure is a tribal intergalactic rave-up always so fed than all these ambient phases which tie-up these rhythmic gyrating crossroads, whereas the third part offers this fabulous spectral and oneiric mixture which encircles the majority of the melodies of “Shadow at the Gate”. The crescendo is very poignant here! After a kind of Acid-House structure (may I have to remind that I am not such a connoisseur in Electronica), "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" loops the loop with one heavy mid-tempo as devastating as lively. And as if it wasn't enough, Andy Pickford offers a title brought out from nowhere in "Drone Alone"; a long music piece (well kind of...) served on a rather gloomy mood. The rhythm is soft and follows a rather evolutionary bend at the level of its intensity while the fragments of melodies which are grafted here and there go and come with a very reserved approach. The synth sounds like guitar, or vice versa, which shouts in a night jammed by a heavy phonic veil filled with a good dose of emotion. It’s a little bit difficult to survives the 3 monuments of “Shadow at the Gate”, but the very melancholic approach of "Drone Alone" succeeds to shine in this work simply colossal of Andy Pickford.

Sylvain Lupari (April 23rd, 2017)
http://synthsequences.blogspot.ca/
You will find this album on AP Bandcamp page here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Tout de même assez impressionnant ce Andy Pickford! Depuis son retour en 2015, il a réalisé 4 albums avec Binar ainsi qu'une série de 5 EP, sur les bases de l'adagio, et finalement 4 albums solos dont 2 d'une durée exceptionnelle de plus de 3 heures, même que ce “Shadow at the Gate” lorgne les 4 heures. Trop vous me direz? Non si on est fan du phénomène AP! Des vieux trucs recyclés? Absolument pas! Et je ne sais pas comment il fait, mais sa musique agit comme un immense ver d'oreille qui nous rend tout simplement addictif pour chacune des 71 minutes que dure les 3 principaux actes de la saga sonique “Shadow at the Gate”. Un peu comme Harmonics in the Silence, “Shadow at the Gate” propose un immense collage sonique riche en tons et en ambiances assez sombres auquel Andy Pickford greffe des rythmes, qui se situent entre une douce Électronica et le côté plus mélodieux de l'England School avec des airs aussi accrocheurs que les rythmes. Et la contagion est aussi rampante que dans Harmonics in the Silence. Et même plus!
Ça commence par une explosion de sons. Des fragments vaporeux et des brumes nébuleuses traînent. On entend même des murmures et des nappes de chœurs qui flottent au-dessus la désintégration des éléments sonores. Peu à peu, notre ouïe perçoit une onde chevroter alors qu'un piano très nostalgique étend un lit de romance qu'une voix Elfique entoure d'ensorcellement. En arrière-plan, l'onde tremblotante devient un mouvement saccadé. Peu à peu, la mosaïque de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" prend forme. Sur un rythme légèrement invitant, la mélodie pianotée circule avec des effets de synthé qui ululent d'une voix biscornue et acuité. Lourde, lente et finalement entraînante, cette première portion de “Shadow at the Gate” prend la forme d'un bon down-tempo qui mobilise nos sens avec une approche minimaliste qui accote les 8 minutes. Le piano s'extirpe de cette masse sonique pour s'évaporer dans un de ces ponts qui relient les diverses formes de rythmes de cette œuvre aussi impressionnante qu'imposante. Effets sonores cosmiques et surnaturels habillent ces passerelles sonores d'une richesse texturale qui alimentent cette folie des consommateurs de sons que sont, à la base, les amants de la MÉ. De ces 2ième cendres phoniques s'élèvent une série de séquences circulaires dont les teintes cristallines se fondent à de lointains riffs de guitare. D'emblée j'insiste pour écrire qu'Andy Pickford dévoile ici sa pièce maitresse, son hymne à couper le souffle de “Shadow at the Gate”. Torsades de synthé fantomatiques, percussions lentes et entraînantes et une guitare qui jette le spleen comme notre âme jette du lest pour survivre, cette merveilleuse 2ième partie de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" va vous obséder demain, après-demain et même plus loin pour en avoir fait l'expérience. On dirait un mariage entre Darshan Ambient et AP, tant la mélodie envoûtante de la guitare, et ses sempiternels boucles addictives, pleurent sur un lit cosmique et un rythme à se frotter le ventre sur celui de notre douce moitié. Un superbe slow cosmique qui dure au-delà des 10 minutes et que l'on voudrait encore éternel. Cette étape étire sa mélodie qui se fond à un autre pont de tons et dont les ambiances éthérées nous amènent vers une structure électronique plus vivante. Sur un rythme sautillant, ce 3ième segment de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" est nourri d'éléments soniques qui circulent comme dans une galerie de spectres affamés. AP maîtrise cette structure avec des nuances dans les tons, évitant les pièges de la redondance des structures minimaliste qui sont un peu moins magnétisantes. Et c'est la force d'Andy Pickford ici; l'art de bien doser et de bien comprendre quel moment sera le plus attirant pour ses fans. Je dirais que le 2ième coup de cœur sort d'un intrigant corridor sonique autour de la 45ième minute. Sur un lent rythme circulaire dosé par de bons effets de percussions, des séquences miroitent et chantent une mélodie aussi accroche-cœur que celle de la 2ième partie. Plus court, ce passage vide ses émotions dans un autre paysage sonique bourré de vents sibyllins avant qu'un solide rythme mitraillé par une approche acide termine "Shadow at the Gate (Pieces I-V)".
Épousant les mêmes préceptes, mais dans une enveloppe tonale tissée très drue et qui laisse filtrer peu d'oxygène, "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" évolue entre ses 5 phases avec une approche toujours aussi délicieusement en crescendo. La 1ière structure de rythme se lève après les 4 minutes et son approche est très cinématographique, ça me fait penser à Geoff Downes dans son immortel New Dance Orchestra, avec une muraille d'orchestrations noyée dans une masse sonique très compacte. C'est très intense! Un autre petit bijou? On grimpe jusqu'à la 16ième minute avec un lourd slow tempo orné de voix célestes et de vents azurés. Les effets électroniques sont toujours aussi intenses et relèguent cette structure ensorcelante en arrière-plan, mais le charme reste redoutable. La 3ième phase de rythme est dans le pur England School signé Pickford. La mélodie est forgée sur une enclume alors que la structure de rythme est sculptée dans un maillage de séquences, aux ombres stroboscopiques, et de percussions qui sautillent comme un hip-hop qui mange l'asphalte de ses pieds rebelles. Le tout se noie, avec une fascinante justesse dans le timing, dans une autre délicieuse phases d'ambiances. On y reprend notre souffle car dès la 45ième minute "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" offre un autre bijou de rythme électronique lentement stroboscopique tellement farci en sons et en tons que ça m'a refilé le goût d'entendre l'hyper séduisant et mélodieux The Song of a Distant Earth de Mike Oldfield. La dernière valse électronique de "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" se termine par une approche similaire mais avec plus de vigueur dans le rythme et une guitare étonnamment Oldfield. Présenter 2 heures aussi solides est tout un tour de force, alors imaginez mes oreilles incrédules lorsque j'ai mis "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" dans mon Pioneer Elite N50! Je n'irai pas dans tous les détails, mais la superbe mélodie flûtée sur un slow tempo aussi énigmatique que cette mélodie nous entraîne dans les labyrinthes d'enchantement de la MÉ. Le synthé extirpe une mélodie plus synthétisée que la flûte qui danse dans une trame sonore aussi intense qu'un chagrin d'amour qui va et vient. La 2ième structure est une fiesta tribale intergalactique toujours aussi nourrie que toutes ces phases d'ambiances qui relient ces carrefours giratoires rythmiques, alors que la 3ième offre ce fabuleux mélange spectral et onirique qui cerne la majorité des mélodies de “Shadow at the Gate”. Le crescendo est très poignant ici. Après une structure du genre Acid-House (je vous rappelle que je ne suis pas un connaisseur en Électronica), "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" boucle la boucle avec un lourd mid-tempo aussi dévastateur qu'entraînant. Et comme si ce n'était pas assez, Andy Pickford offre un titre sorti de nulle part en "Drone Alone", un long titre servi sur une ambiance un peu ténébreuse. Le rythme est doux et suit une courbe assez évolutive au niveau de son intensité alors que les bribes de mélodies qui se greffent vont et viennent avec une approche très réservée. Le synthé sonne comme une guitare, ou vice-versa, qui pleure dans une nuit encombrée d'un lourd voile phonique imprégné d'une bonne dose d'émotion. C'est un peu difficile de survivre aux 3 monuments de “Shadow at the Gate”, mais l'approche très mélancolique de "Drone Alone" parvient à rayonner dans cette œuvre tout simplement colossal d'Andy Pickford.
Sylvain Lupari (22/04/2017)

jeudi 20 avril 2017

CHRIS RUSSELL: Labyrinth (2017)

“This is quiet music drived by soft and slow moving synth washes and where the remote perfumes of Roach's ambient music style is constantly a recall of how ambient music could be so sweet to hear”
1 The Beginnings 7:49
2 Life's Journey 7:52
3 Dream Fragments 6:22
4 In the Maze 6:25
5 Lunation 9:26
6 The Vision 8:48

Spotted Peccary | SPM-3501 (DDL 46:42) ***½
(Deep ambient music)
Spotted Peccary widens its horizons with albums, a little more complex like the one of Concrete music from Mystified (Morning City) or this very ambient album from Chris Russell, “Labyrinth”, offer only in a downloadable format on SP Bandcamp. This is the very first album from the American musician, who does in the deep relaxation albums, on the American label. I have already heard the music of Chris Russell, who has a dozen albums of made, with Phillip Wilkerson on the very ambient album Vague Traces, also released on Spotted Peccary in 2014. And the least that we can say, Chris Russell is more than comfortable with long winged structures which move in slow motion in a musical universe centered on the quest of oneself. It's moreover in these terms that he qualifies the music of “Labyrinth”; a soundtrack to circling to the center of oneself!
A slow layer arises from the void in order to float over our head. Between perfumes of serenity and those a little more deeply touching from the calm drones, "The Beginnings" undertakes this journey inside our labyrinth of emotions. Two to three synth lines extend like ink clouds over a blotting paper, releasing the beginnings of an opposition, of a contrast, between blue and black and whose fusion depicts the depth of our feelings. Sometimes sibylline, sometimes dreamy and sometimes moving, the music of "The Beginnings" acts as a front door towards a session of Meta meditation, provided that we accept Chris Russell's invitation. Because here the ambient music is very Zen. If layers of a darker, of a deeper nature, like those with scents of organ in "Life's Journey", or more occult, like in the long "Lunation", are springing here and there, the music of “Labyrinth” inhales a peace of mind which would have made the delights of the lovers of the New Age in the 80' and 90's. Especially when we add to it the crackling of a paradisiac fire, "Dream Fragments", which dances under our eyes and sparkles in our ears on an unaccompanied evening on the edge of a lake. With a little of imagination, and a wish to feel it, we can even inhale the smell of the water. "In the Maze" is an ode to serenity with these layers built around translucent tints which espouse a course of clouds under azure winds. If there are essences of Steve Roach's desert atmospheres all over “Labyrinth”, it's in titles such as "In the Maze" and very quiet "The Vision" whom they are the most noticeable.
Not really my genre, I let myself embrace the void with the music of “Labyrinth”. If I was never capable of embracing it, I, on the other hand, have discovered an artist as seducing as Steve Roach when he carries me near the doors to the sleep. It's in my iPod, section night music!

Sylvain Lupari (April 20th, 2017)
http://synthsequences.blogspot.ca/
You will find this album only on the Bandcamp page of Spotted Peccary here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Spotted Peccary élargit ses horizons en avec des albums un peu plus complexes (Mystified et Morning City) ou très ambiant comme ce tout premier opus de Chris Russell sur la nouvelle division d'albums en format téléchargeable du label américain. J'ai déjà entendu la musique de Chris Russell, qui a une douzaine d'albums au compteur, avec Phillip Wilkerson sur l'album très ambiant Vague Traces, aussi paru sur Spotted Peccary en 2014. Et pour le moins que l'on puisse dire, Chris Russell est plus qu'à l'aise avec de longues structures ailées qui se déplacent au ralenti dans un univers musical axé sur la quête de soi-même. C'est d'ailleurs en ces termes qu’il qualifie la musique de “Labyrinth”; une bande sonore pour circuler au centre de soi-même!
Une lente nappe s'extirpe du vide afin de flotter au-dessus de notre tête. Entre des parfums de sérénité et ceux un peu plus bouleversant de bourdonnements placides, "The Beginnings" entreprend ce voyage à l'intérieur de notre labyrinthe d'émotions. Deux à trois lignes de synthé s'étendent comme des nuages d'encre sur un papier buvard, dégageant la prémices d'une opposition, d'un contraste, entre le bleu et le noir et dont la fusion dépeint la profondeur de nos émotions. Tantôt sibylline, tantôt rêveuse et parfois émouvante, la musique de "The Beginnings" agit comme une porte d'entrée vers une séance de Meta méditation, à condition que l'on accepte l'invitation de Chris Russell. Car ici la musique d'ambiances est très Zen. Si des nappes d'une nature plus sombre, plus profonde, comme celles aux odeurs d'orgue dans "Life's Journey" ou plus occultes, comme dans le long "Lunation", jaillissent ici et là, la musique de “Labyrinth” respire une quiétude qui aurait fait les délices des amants du New Age dans les années 80-90. Surtout lorsque l'on y ajoute les crépitements d'un feu paradisiaque, "Dream Fragments", qui danse sous nos yeux et pétille dans nos oreilles par une soirée en solitaire sur le bord d'un lac. Avec un peu d’imagination, et de vouloir évidemment, on peut même respirer l'odeur de l'eau. "In the Maze" est une ode à la sérénité avec ces nappes aux teintes translucides qui épousent une course des nuages sous des vents azurés. S'il y a des essences des ambiances à la Steve Roach tout partout autour de “Labyrinth”, c'est dans des titres tel que "In the Maze" et le très tranquille "The Vision" qu'ils ressortent le plus….
Pas vraiment dans mon genre, je me suis laissé aller dans le vide avec la musique de “Labyrinth”. Si je n'ai jamais été capable d'embrasser ce vide, j'ai par contre découvert un artiste aussi séduisant que Steve Roach lorsqu'il me porte aux portes du sommeil. C'est dans mon iPod, section musique de nuit!

Sylvain Lupari (20/04/2017)

mercredi 19 avril 2017

SEQUENTIAL DREAMS: The Infinite Divide (2017)

“This has to be the most achieved work of Sequential Dreams which finally blend all those eras of Tangerine Dream into a complete sonic veil which floats for all those who want more of TD”
1 A Geometry of Shadows 9:35
2 Angels at Hades Gates 6:35
3 Breath of Life 6:19
4 Dark Energy 8:47
5 Eternity in a Moment 4:15
6 In Search of Forever 5:55
7 Glittering C-Beams 5:17
8 The Deconstruction of Falling Stars 5:48
9 The Einstein-Rosen Bridge 6:23
10 Distant Sunrise 4:17

Sequential Dreams (CD/DDL 63:03) ****¼
(Electronic Rock & Berlin School)
As prolific as a brook which draws its inspiration down from a fall, Ron Charron delivers us a 2nd opus, the 9th in all, of Sequential Dreams some 3 months after The Exodus Wave. And contrary to this album, “The Infinite Divide” proposes a less rock approach with 10 titles which travel between the various periods of Sequential Dreams' main source of inspiration: Tangerine Dream.
"
A Geometry of Shadows" opens “The Infinite Divide” with strength! A line of bass sequences runs like a train on a rail of wadding. Little wings of metal spin all around this delicious oscillatory movement that Ron Charron decorates with riffs under the forms of very TD's  layers, of reverberating effects and of delicate fluty melodies. Whereas the percussions plough a cynical weightiness, a guitar, not the one of Bernhard Beibl, grafts harmonious solos of which the tones are situated between Edgar and David Gilmour. More than a simple pastiche of the sound armada of TD, "A Geometry of Shadows" is a good fusion between Pink Floyd and the gang of Froese, Franke and Baumann in an approach which transcends the works of Sequential Dreams up to here. In fact, “The Infinite Divide” is a turning point, a bend in the career of this worldwide band, Chris Peare participated to the elaboration of "A Geometry of Shadows" while Arend Westra contributed to "Breath of Life", with a hyper well-done production and where all the instruments play a very precise role in a collection of titles inspired by the 1000 perfumes of Tangerine Dream and some of Pink Floyd. And even if the line is sometimes thin between EM and Prog music, the Berlin School style, all era reunited, shines here. Inspired from Edgar Froese's rhythms, "Angels at Hades Gates" is a nice combination between the Stuntman and the Beyond the Storm years. The blend between Ron Charron' electric six-strings and his synths is done judiciously, as well as this transition between Macula Transfer and Stratosfear. The rhythm is rather lively and gallops without stress in a beautiful sonic valley molded by nice synth effects and dramatic pads. "Breath of Life" is a pretty cool ballad which floats between clouds of blue mist and some slightly too cute sequences. Sometimes perched on the tears of a plaintive guitar, on the sighs of synth mist or in an enjoyable angelic voice, the seraphic melody travels on the delicate upward rhythm of a movement of sequences which will squeeze a cloud filled of water. It's nice to hear! After an ambient introduction a la Rick Wright in Wish You Were Here, "Dark Energy" proposes a galloping rhythm which slips into a splendid structure of complex rhythm fed by these Chris Franke's hyperactive and radioactive sequences. The guitar is judiciously inserted here.

"Eternity in a Moment" bears well its title name. It's a Rockoon kind of track! I listened to twice, it was enough! Set apart this little faux-pas, according to my ears, the rest of “The Infinite Divide” is simply delectable. Built a little in the same pattern as "Dark Energy", "In Search of Forever" plunges us straight away into the universe of This Park is Mine. The percussions and the sequences are well crafted while the dramatic effects, the riffs of an acoustic guitar and of an electric six-strings form a surprising symbiosis which flows with fluidity. And it's there that I notice the beautiful artistic maturity which Ron Charron shows here. Previously, all these ingredients had a little of difficulty in merging their directions, as rhythmic than harmonious. Here, the exchange between the phases of rhythms and those of the melodies flow pleasantly into a heavy decoration, into a sound decoration full of emotion or of fury. Take the ballad of "Glittering C-Beams" as example, but the furious "The Deconstruction of Falling Stars" stands to my words strongly. As well as the protean and evolutionary structure of "The Einstein-Rosen Bridge" where, in a ferocious rock, are hide beautiful moments of ethereal ambiences. "Distant Sunrise" closes brilliantly what I consider like the best opus of Sequential Dreams. I like to imagine a Ron Charron, the soul very nostalgic, strolling on the carpet of his keyboard the eyes full of hope for a better world and for his personal path. Yes, my friends and readers, “The Infinite Divide” is a very good album of EM armored to the infinity of the essences of Tangerine Dream. I know that there is a lot of those out there, but there is always one who stands out, like this worldwide project of Ron Charron!
Sylvain Lupari (April 19th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca

You will find this album on the Sequential Dreams Bandcamp page here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Aussi prolifique qu'un ruisseau qui puise son inspiration du haut d'une chute, Ron Charron nous livre un 2ième opus, le 9ième en tout, de Sequential Dreams quelque 3 mois après The Exodus Wave. Et contrairement à cet album, “The Infinite Divide” propose une approche moins rock avec une 10zaine de titres qui voyagent entre les différentes périodes de la principale source d'inspiration de Sequential Dreams; Tangerine Dream.
"A Geometry of Shadows" ouvre “The Infinite Divide” avec force. Une ligne de séquences basses roule comme un train sur un rail de ouate. Des élytres de métal virevoltent tout autour du délicieux mouvement oscillatoire que Ron Charron décore de riffs sous formes de nappes très TD, d'effets réverbérant et de délicates mélodies flûtées. Tandis que les percussions labourent une pesanteur cynique, une guitare, non il ne s'agit pas de Bernhard Beibl, greffe des solos harmoniques dont les tonalités se situent entre Edgar et David Gilmour. Plus qu'un simple pastiche de l'armada sonique de TD, "A Geometry of Shadows" est une belle fusion entre du Pink Floyd et le gang à Froese, Franke et Baumann dans une approche qui transcende les œuvres de Sequential Dreams jusqu'ici. En fait, “The Infinite Divide” marque un tournant, un virage dans la carrière de ce band planétaire, Chris Peare a participé à l’élaboration de "A Geometry of Shadows" alors que Arend Westra a participé à "Breath of Life", avec une production hyper soignée et où tous les instruments jouent un rôle bien précis dans une collection de titres inspirée des 1000 parfums de Tangerine Dream et un peu de Pink Floyd. Et même si la ligne est parfois mince entre l'électronique et le progressif, le style Berlin School, toutes périodes confondues, rayonne ici. Inspiré des rythmes d'Edgar Froese, "Angels at Hades Gates" est un beau mélange entre les années Stuntman et Beyond The Storm. L'amalgame entre la six-cordes électrique de Ron Charron et ses synthés est très bien réussi, de même que cette transition entre Macula Transfer et Stratosfear. Le rythme est assez vivant et galope sans stress dans une belle vallée sonique moulée par de bons effets de synthé. "Breath of Life" est une belle ballade qui flotte entre des nuages de brume bleue et des séquences un peu trop mignonnes. Tantôt juchée sur les larmes d'une guitare plaintive, sur les soupirs de brume du synthé ou dans une suave voix angélique, la séraphique mélodie voyage sur le délicat rythme ascensionnel d'un mouvement de séquences à tordre les nuages gorgés d'eau. C'est une belle ballade! Après une introduction d'ambiances à la Wish You Were Here de Rick Wright, "Dark Energy" propose un rythme galopant qui dérape en une superbe structure de rythme complexe nourrie de ces séquences hyperactives et radioactives de Chris Franke. La guitare est judicieusement insérée ici.
"Eternity in a Moment" porte bien son titre. C'est du rock à la Rockoon! J'ai écouté deux fois, c'était assez! Mis à part ce petit faux-pas, selon mes oreilles, le reste de “The Infinite Divide” est tout à fait délectable. Construit un peu dans le même moule que "Dark Energy", "In Search of Forever" nous plonge dans l'univers de This Park is Mine. Les percussions et les séquences sont bien rodées alors que les effets dramatiques, les riffs d'une guitare acoustique et la six-corde forment une étonnante symbiose qui coule avec une fluidité. Et c'est là que je remarque la belle maturité artistique que Ron Charron affiche ici. Auparavant, tous ces ingrédients avaient un peu de difficulté à fusionner leurs directions, tant rythmiques qu'harmoniques. Ici, l'échange entre les phases de rythme et celles des mélodies coulent agréablement dans un décor lourd, dans un décor sonique chargé d'émotion ou de rage. On pourrait prendre la ballade "Glittering C-Beams" pour appuyer mes écrits mais le trop furieux "The Deconstruction of Falling Stars" est un exemple typique, de même que la structure protéiforme et évolutive de "The Einstein-Rosen Bridge" où, dans du rock féroce, se cachent de beaux moments d'ambiances éthérées. "Distant Sunrise" clôture avec brio ce que je considère comme le meilleur opus de Sequential Dreams. Je me plais à imaginer un Ron Charron, l'âme très nostalgique, fouler le tapis de son clavier les yeux plein de d'espoir pour un monde meilleur et pour son chemin personnel. Oui mes amis, “The Infinite Divide” est un bel album de MÉ blindé jusqu'à l'infini des essences de Tangerine Dream. Je sais qu'il y en a beaucoup, mais il y en a toujours qui sortent du lot comme le band planétaire à Ron Charron!
Sylvain Lupari (19/04/2017)

lundi 17 avril 2017

BERND KISTENMACHER: Music from Outer Space (1985)

“I had forgotten how Music from Outer Space was a so very beautiful album where solos, sequences and effects reveal quite the wealth of EM”
1 Music from Outer Space Part I 37:45 
2 Music from Outer Space Part II 41:38

Green Tree Records GTR 091
Bernd Kistenmacher Music (CD 79:26) ****½
(Vintage Berlin School)
Bernd Kistenmacher was doubtless one of the most beautiful secrets of the German electronic musical scene for numerous years. Making music in the shade of the big ones, at least on this side the planet, he has created since 1984 about fifteen cassettes, albums and cd, keeping his the most hard-hitting, the most accomplished works, for the 2000 years. But previously, this enigmatic synthésiste a bit romantic proposed a music in the steams of a Berlin School as poetic as chaotic. His first works are strongly inspired by Klaus Schulze's analog universe, period Blackdance and Body Love, but with a suspicion of soft anarchy which flows as some still blank honey. At first realized in cassette format, “Music from Outer Space” proposes 2 long minimalist titles with suites of harmonies and ambiences which are exchanged their roles through rhythms soft and savages in an electronic universe fed of its paradoxes and these wonderful machines which are synths and sequencers. Reedited in CD with the publication of the 8 CD boxset; My Little Universe was released in 1999, this first opus of Bernd Kistenmacher was nowhere to be found and thus was a collector item for his fans and the fans of the Berlin School style EM of the 70's. And I always emitted the wish that Bernd re-releases his whole catalog because his music has widely influenced artists who saw in EM the perfect way to create a little more symphonic works. Now it's done! You will find this album, as well as all the titles of Bernd Kistenmacher in original edition on the Bandcamp page of the latter. Let's start with “Music from Outer Space”.
Getting rid of its resonant membrane, a shadow coming from the oblivion floats with a delicate nuance in its movement, and its tone some 300 seconds later. It looks like small hoops are dancing here, creating a strange oneiric dance on a hardly undulating movement. Slowly,
Bernd Kistenmacher shapes his first part with the sound ingredients which made the charms of the70's EM. Thus a heavy veil spreads an interstellar carpet from where escapes a little stream of sequences which dance and glitter a little after the 7minutes point. The movement of sequences amplifies a pace which flickers swiftly, hunting the ascendancy of this heavy mist which mystified the introduction of "Music from Outer Space Part I". The purists will recognize here the same movement which livened up a certain very famous title of the album Encore from Tangerine Dream. But it doesn't matter! Schulze, TD and Ashra dominated the scene at that time, thus it was necessary to go out of somewhere and it was exactly what proposed Bernd Kistenmacher. The movement stays in suspension while more orchestral layers wrap it in a more lyrical atmosphere while little by little a mass of bass sequences and of percussions becomes agitated. Delicious to discover in a rather complex context, "Music from Outer Space Part I" gets into its rhythmic phase with more of mordant, but always with a hypnotic restraint, whereas the sequenced keys spin with fury in a tunnel where the freedom of movement is decorated by superb anesthetic layers full of Elfic voices of a synth which escapes its twisted solos. These solos spin as these pie charts which go and come in a game of Spirograph and these angelic voices which hum some shrill aaaaah which we can confuse with these complaints of a synth in mode alarm. Intense and crystallizing, "Music from Outer Space Part I" crashes in one finale where the flavors of Mirage and Body Love perfume our ears. A very good title which shows this vitality of the analog years but with a development more structured than these long sound Mass improvised of this time.
From the length of its 40 minutes, "
Music from Outer Space Part II" starts things clearly! Less poetic and more livened up, the dance of sequences begins with the foggy voice of Kistenmacher
 of which the echo reflects the words Music from Outer Space on a nice and very juicy, and also very Berliner, sequence. The tone is given! This sequence skips cheerfully alone before a synth wraps it with a chant all the same rather seraphic. Layers of voice get graft at this minimalist union which already introduced nuances, as much in the pace of the beat as the harmonious airs. The ear gets attached to this minimalist introduction when already the title plunges towards another direction, this time more ethereal but non less sibylline at around the 5th minute. The initial movement of the sequencer skips like at the beginning, except that this time foggier layers, a blue mist, caresses its beardless rebellion. Very beautiful synth solos float over there. Their nasal tints and their songs of snake charmers are wonderful. The crystal clear tick-tock of the sequence borrows a darker coat while a bluish cloud of mist opens the door to a rotatory solo where is nest a movement of sequences which flickers such as a hyperactive hand on a switch. Always very charmingly bewitching, the minimalist movement of "Music from Outer Space Part II" adorns itself with beautiful nuances while the title plunges into a velocity which slips totally in an anarchy chaos to finally slow down the pace in an ambiosonic passage around the 28th minute. But all along the title, Bernd Kistenmacher multiplies orchestral and voices layers as well as solos and effects which also feed to satisfaction this phase of confusion which will create another very beautiful passage of electronic rhythm among which the effects and the analog warmth are the instruments of one finale a little more ethereal.
I had forgotten how “
Music from Outer Space” was a so very beautiful album of EM. Built on 2 very long titles of which the minimalist routes are presented with nuances, so much in the rhythms, harmonies and ambient effects, this 2nd opus of Bernd Kistenmacher defines marvelously the complexities of a spatial and poetic universe in a symphonic envelope more sibylline than elegiac where solos, sequences and effects reveal quite the wealth of EM.

Sylvain Lupari (April 17th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album in a downloaded form on Bernd Kistenmcher Banbcamp page here


-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Bernd Kistenmacher a été sans doute l'un des plus beaux secrets de la scène musicale électronique Allemande pour de nombreuses années. Opérant dans l'ombre des grands, à tout le moins de ce côté-ci de la planète, il a composé depuis 1984 une quinzaine de cassettes, albums et cd, gardant ses œuvres les plus percutantes, les plus accomplies, pour les années 2010. Mais auparavant, cet énigmatique synthésiste un brin romantique proposait une musique aux effluves d'une Berlin School aussi poétique que chaotique. Ses premières œuvres sont fortement inspirées par l’univers analogue de Klaus Schulze, période Black Dance et Body Love, mais avec un soupçon de douce anarchie qui coule comme du miel encore vierge. D'abord réalisé en format cassette, “Music from Outer Space” propose 2 longs titres minimalistes avec des suites d'harmonies et d'ambiances qui s'échangent les rôles à travers des rythmes doux et sauvages dans un univers électronique nourrit de ses paradoxes et de ces merveilleux engins que sont les synthés et les séquenceurs. Réédité en cd lors de la parution du coffret de 8 cd; My Little Universe, paru en 1999, cette première œuvre de Bernd Kistenmacher a été discontinué et est longtemps demeuré une pièce de collection pour ses fans et les amateurs de MÉ de style Berlin School des années 70. Et j'ai toujours émis le souhait que Bernd réédite son catalogue parce que sa musique a largement influencé des artistes qui voyaient en la MÉ un véhicule parfait pour créer des œuvres un peu plus symphoniques. C'est maintenant chose faite! Vous trouverez cet album, ainsi que tous les titres de Bernd Kistenmacher en format original sur la page Bandcamp de ce dernier. Débutons par “Music from Outer Space”.
Se défaisant de sa membrane résonnante, une ombre venue du vide flotte avec une délicate nuance dans son mouvement et sa tonalité, quelques 300 secondes plus tard. On dirait que des petits cerceaux y dansent, créant une étrange danse onirique sur un mouvement à peine ondulant. Lentement, Bernd Kistenmacher moule sa première partie avec les ingrédients sonores qui faisaient les charmes de la MÉ des années 70. Un lourd voile étend donc un tapis interstellaire d'où s'échappe un petit chapelet de séquences qui dansent et miroitent un peu après la barre des 7 minutes. Le mouvement des séquences amplifie une cadence qui papillonne vivement, chassant la prédominance de cette lourde brume qui mystifiait l'introduction de "Music from Outer Space Part I". Les puristes reconnaitront là ce même mouvement qui animait un certain titre très célèbre de l'album Encore de Tangerine Dream. Mais peu importe! Schulze, TD et Ashra dominaient la scène à cette époque, donc il fallait sortir de quelque part et c'est exactement ce que proposait Bernd Kistenmacher. Le mouvement reste en suspension alors que des nappes plus orchestrales l'enveloppent dans une ambiance plus lyrique alors que peu à peu s'agite une masse de basses séquences et de percussions. Délicieux à découvrir dans un contexte assez complexe, "Music from Outer Space Part I" s'enfonce dans sa phase rythmique avec plus de mordant, mais toujours avec une retenue hypnotisante, tandis que les ions virevoltent avec fureur dans un tunnel où la liberté de mouvement est décorée par de superbes nappes anesthésiantes ornées de voix Elfiques d'un synthé qui échappe ses solos en boucles torsadées. Ces solos virevoltent comme ces graphiques circulaires qui vont et viennent dans un jeu de spirographes et ces voix angéliques qui fredonnent des aaaaah stridents que l'on peut confondre avec ces plaintes d'un synthé en mode alarme. Intense et cristallisant, "Music from Outer Space Part I" s'écrase dans une finale où les parfums de Mirage et de Body Love embaument nos oreilles. Un très bon titre qui affiche cette vitalité des années analogues mais avec un développement plus structuré que ces longues messes soniques improvisées de cette époque.
Du long de ses 40 minutes, "Music from Outer Space Part II" ne fait pas dans la dentelle! Moins poétique et plus animé, la danse des séquences débute avec la voix brumeuse de Kistenmacher dont l'écho reflète les mots «Music from Outer Space» sur une belle séquence bien juteuse et très Berliner. Le ton est donné! Cette séquence sautille allègrement en solitaire avant qu’un synthé l'enveloppe d’un chant tout de même assez séraphique. Des nappes de voix se greffent à ce mariage minimaliste qui déjà introduit des nuances, tant dans le temps du rythme que les airs harmoniques. L'oreille s'attache à cette introduction minimaliste que déjà le titre plonge vers une autre direction, cette fois plus éthérée mais non moins sibylline vers la 5ième minute. Le mouvement initial du séquenceur sautille comme au début, sauf que cette fois-ci des nappes plus brumeuses, une brume bleue, caresse sa rébellion imberbe. De très beaux solos de synthé flottent là-bas. Leurs teintes nasillardes et leurs chants de charmeurs de serpents sont magnifiques. Les tic-tacs limpides de la séquence empruntent un manteau plus sombre alors qu'un nuage de brume bleuté ouvre la porte à un solo rotatoire où niche un mouvement de séquences qui papillonnent comme une main hyperactive sur un commutateur. Toujours très délicieusement envoûtant, le mouvement minimaliste de "Music from Outer Space Part II" se pare de belles nuances alors que le titre s'enfonce dans une vélocité qui dérape totalement en un chaos anarchique pour finalement ralentir la cadence dans un passage ambiosonique autour de la 28ième minute. Mais tout au long, Bernd Kistenmacher multiplie les nappes, les solos et les effets qui alimentent à satiété cette phase de confusion qui fera naître un autre très beau passage de rythme électronique dont les effets et la chaleur analogue sont les instruments d'une finale un peu plus éthérée.
J'avais oublié comment “Music from Outer Space” était à ce point un très bel album de MÉ. Monté sur 2 très longs titres dont les parcours minimalistes sont présentés avec des nuances, autant dans les rythmes, les harmonies et les effets d'ambiances, ce 2ième opus de Bernd Kistenmacher définit à merveille les complexités d'un univers spatial et poétique dans une enveloppe symphonique plus sibylline que parnassienne où les solos, les séquences et les effets révèlent toute les richesses de la MÉ.

Sylvain Lupari (réécrit le 17/04/2017)