jeudi 14 décembre 2017

ANDY PICKFORD: Pareidolia (2017)

“There are some great moments in this Pareidolia that simply shows that the Pickford source is far from drying up”
1 Section One (Pieces 1-5) 1:17:36
2 Section Two (Pieces 6-10) 1:11:29
3 Section Three (Pieces 11-15) 1:13:04

Andy Pickford Music (DDL 222:10)
(Electronica, E-Rock & E-Ballads)
Are you ready for another musical extravaganza from Andy Pickford? The fourth odyssey between rhythms and intergalactic ambiences from the melodist of the future carries admirably the sense of its name, “Pareidolia”. In another immense mosaic where the hearing illusions are more realistic than improbable, Andy Pickford succeeds to surprise again with a pallet of rhythms, melodies and ambiences which proves that the Pickford source is far from drying up. The 3 long segments of more or less 74 minutes are structured like the 3 first ones which have begun this sonic journey between the constraints of Bandcamp at the end of 2016, that is 3 structures of rhythms for 2 phases of ballads… or almost. And if we make a small counting, the Prince of the England School has delivered an impressive amount of 13 albums since Harmonics in the Silence, if we include Vanguard III, in this impressive crisis of creativity. But is it good? That depends on points of view! In front of such a music mass, it's very difficult to call a winner. Unless isolating one from the others and siphon its sounds up until that our audio network reader gets tired of it or only wears out the notes and keys. But then, such an exercise would be made to the detriment of the other works from this collection and would oblige us to close our ears on other music made by other artists. Yes, but Phae…is it good? Yes!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" starts with the tones of a helicopter landing on a bank of hollow winds. To be short and precise; on oblivion (sic!)! Floating waves laid an interplanetary mirage and the sensation to float in the space seizes immediately our senses. A movement of rhythm is slowly born in these vapors which decorate the 120 seconds of this introduction, as well as harmonies delicately chimed in the echo of a synth and of its tone of glass. Layers of voices get grafted around these crystal spirals that we can easily whistle or hum while waiting for the next spaceship. And of darkness all dressed up, the rhythm adorns itself of percussions slamming and fluttering like these wings of dragonflies while the sequencer crumbles a stroboscopic structure which suits very well to the development of the layers of ambiospherical effects. Other more incisive percussions hammer this rhythm which leaves its embryonic phase for a solid e-rock which tramples abundantly the borders of these hymns of collective dances and trances. “Pareidolia” starts with charm and strength. On the other hand, I would listen again to Shadow at the Gate or to Orgonon that I would say the same thing. And I would say that too about the wonderful angelic ballad of "Pareidolia (Section One, Part 2)", which gave gooseflesh to me, up until I'll throw an ear again on Orgonon or Harmonics in the Silence. In brief in all which is alike but which isn't really similar, there is very beautiful surprises. Far from the approaches of sci-fi that we feel in Orgonon, Andy Pickford shows originality here. The first 30 minutes are staggering while gets added a 3rd part as much intense where the guitar and the synth merge by gorgeous solos. And the arrangements which support these first 45 minutes are simply staggering. "Pareidolia (Section One, Part 4)" brings us back in this universe of dance music always polished up well by Andy Pickford with an overload of sounds and of effects which galvanize his structures and this no matter the styles. The 5th part ends "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" by a delicious orchestral ballad which transports us in a film universe. Honestly! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" seems to me to be the best moment of this impressive quadrilogy across the constraints, has underlined by Andy Pickford, of Bandcamp.
And yet, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" is just as much savourous in its more cosmic approach. The rhythm is slow and pleasurable while the melody in "Pareidolia (Section Two, Part 7)" is tenderly celestial. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" proposes a mid-tempo structured on curt percussions which skip nervously and which watch out for a lunar melody polished up by the melancholic keys from a daydreamer keyboard. And oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" ends with two slow and always melodic phases. The rhythms come back with energy for the first 40 minutes of "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furious, the big electronic rock of "Pareidolia (Section Three, Part 11)" is nevertheless restrained in the shield of good arrangements and of elements of ambiences, as seraphic as cosmic, to get back with a good down-tempo in the following part. The arrangements are very effective here with a thick cloud of weeping violins and of faded voices. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" is more in a Bowie Dance style. Andy Pickford's last sound fresco ends with 2 tracks which are kind of e-ballads on a slow dance and on a down-tempo always soaked of his futuristic vision.

Was Andy Pickford short of breath here, or did he simply let a window opened towards other adventures? It would be too easy to hold only the 1st hypothesis because the melodious approach with a denser environment here than anywhere else is worthy of good moments of this immense chapter in the career of the English musician who has a lot of fun here while producing a high quality EM. But is it a cat that I hear at the very end? Is it also Andy Pickford who speaks to us? I let you the care of ending my investigation and to discover these amazing musical odysseys created between rhythms of all styles as well as between very nice and catchy e-ballads that leave behind some incredible musical itches. And all of that is carefully wrapped within a universe of sounds and of effects as so attractive than surprising. Yes, “Pareidolia” is more than very good than simply good. And "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" worth to itself the purchase of this impressive block of EM.
Sylvain Lupari (December 14th, 2017) *****
You will find this album on AP

Êtes-vous prêt pour une autre extravagance sonore d'Andy Pickford? Quatrième odyssée entre les rythmes et les ambiances intergalactiques du mélodiste du futur porte admirablement le sens de son titre, “Pareidolia”. Dans une autre immense mosaïque où les illusions auditives sont plus réalistes qu'improbables, Andy Pickford réussit à surprendre encore avec une palette de rythmes, de mélodies et d’ambiances qui prouve que la source Pickford est loin de se tarir. Les 3 longs segments de plus ou moins 74 minutes sont structurés comme l'étaient les 3 premiers voyages entre les contraintes de Bandcamp amorcés en à la fin de 2016, soit 3 structures de rythmes pour 2 phases de ballades… ou presque. Et si on fait un petit décompte maison, le Prince de la England School a délivré un impressionnant total de 13 albums depuis Harmonics in the Silence, si on inclut Vanguard III, dans cette impressionnante crise de créativité. Mais est-ce bon? Ça dépend des points de vue! Devant une telle masse de musique, il est très difficile de sortir un vainqueur. À moins d'en isoler un et de siphonner ses sons jusqu'à épuisement de son lecteur réseau audio. Mais un tel exercice se ferait au détriment des autres de cette collection et nous obligerait à fermer les oreilles sur d'autres musiques réalisées par d'autres artistes. Oui Phae…mais est-ce bon? Oui!
"Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" débute par les tonalités d'un hélicoptère se posant sur le banc de vents creux. Bref sur le vide (sic!)! Des ondes flottantes étendent un mirage interplanétaire et la sensation de flotter dans l'espace s'empare immédiatement de nos sens. Un mouvement de rythme naît lentement dans ces vapeurs qui ornent les 120 secondes de cette introduction, de même que des harmonies tintées délicatement dans l'écho d'une tonalité en verre du synthé. Des nappes de voix se greffent autour de ces spirales de cristal que l'on peut aisément siffloter en attendant le prochain vaisseau spatial. Et d'obscurité tout vêtu, le rythme se pare de percussions claquants comme ces ailes de libellules alors que le séquenceur émiette une structure stroboscopique qui sied très bien au développement de la nappe d'effets d'ambiance. D'autres percussions plus incisives martèlent ce rythme qui quitte sa phase embryonnaire pour un fougueux e-rock qui piétine abondement les limites de ces hymnes de danses, de transes collectives. “Pareidolia” démarre avec charme, entrain et puissance. Par contre, je réécouterais Shadow at the Gate ou Orgonon que je dirais la même chose. Et je dirais que la splendide ballade angélique de "Pareidolia (Section One, Part 2)", qui m'a donné la chair de poule, est la plus belle avant de réécouter une de Orgonon ou de Harmonics in the Silence. Bref dans tout ce qui se ressemble mais qui n'est pas vraiment pareil, il y a de très belles surprises. Loin des approches de sci-fi de ses premiers albums, Andy Pickford fait montre d'originalité ici. Les 30 premières minutes sont renversantes alors que s'ajoute une 3ième partie tout aussi intense où la guitare et le synthé fusionnent par de beaux solos. Et les arrangements qui supportent ces 45 premières minutes sont tout simplement renversants. "Pareidolia (Section One, Part 4)" nous ramène dans l'univers de Dance Music toujours bien fignolé d'Andy Pickford avec une surcharge de sons et d'effets qui galvanisent ses structures et ce peu importe les genres. La 5ième partie termine "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" par une succulente ballade orchestrale qui nous transporte dans un univers cinématographique. Honnêtement! "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" me semble être le meilleur moment de cette impressionnante quadrilogie au travers les contraintes, soulignées par Andy Pickford, de Bandcamp.
Et pourtant, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" est tout autant savoureux dans son approche plus cosmique. Le rythme est lent et suave alors que la mélodie dans "Pareidolia (Section Two, Part 7)" est tendrement céleste. "Pareidolia (Section Two, Part 8)" propose un mid-tempo structuré sur des percussions abruptes qui sautillent nerveusement et qui surveillent une mélodie lunaire astiquée par un clavier aux notes mélancoliques. Et oh surprise, "Pareidolia (Section Two - Pieces 6-10)" se termine avec deux phases lentes et toujours mélodiques. Les rythmes reviennent avec entrain pour les 40 premières minutes de "Pareidolia (Section Three - Pieces 11-15)". Furieux, le gros rock électronique de "Pareidolia (Section Three, Part 11)" est contenu dans de bons arrangements et d'éléments d'ambiances, autant séraphiques que cosmiques, pour revenir avec un bon down-tempo dans la partie suivante. Les arrangements sont très efficaces ici avec une nuée de violons pleureurs et de voix éteintes. "Pareidolia (Section Three, Part 13)" est plus dans un style Dance à la Bowie. La dernière fresque sonore d'Andy Pickford se termine avec 2 titres du genre ballade sur un slow et un down-tempo toujours imbibée de sa vision futuriste.

Est-ce qu'Andy Pickford a manqué de souffle ici ou laisse-t-il simplement une fenêtre ouverte vers d'autres aventures? Il serait trop facile de seulement retenir la 1ière hypothèse car l'approche mélodieuse avec un environnement plus dense ici qu'ailleurs est digne des bons moments de cette immense chapitre dans la carrière du musicien Anglais qui s'amuse comme un petit fou tout en produisant une MÉ de haute qualité. Mais est-ce un chat que j'entends à la toute fin? Est-ce aussi Andy Pickford qui nous parle? Je vous laisse le soin de terminer mon enquête et de découvrir ces surprenantes odyssées musicales tissées entre des rythmes en tous genres, de belles ballades électronique et de succulentes mélodies forgeuses de ver d'oreille. Et le tout soigneusement enveloppé d'un univers de sons et d'effets aussi séduisant qu'étonnant. Oui “Pareidolia” est plus très bon que bon et "Pareidolia (Section One - Pieces 1-5)" vaut à lui seul l'achat de cet impressionnant bloc de MÉ.
Sylvain Lupari (14/12/2017)
Pareidolia IV

mercredi 13 décembre 2017


“Electronica beats struggling in a dense tapestry of ill-assorted noises and percussive effects, Ligand has all the power to pleased those who seeks for a good psybient feast”
1 Innermost Structure 5:36
2 Outermost Structure 8:44
3 Parabolic View 4:37
4 Variegation 6:52
5 Harmonices Mundi 8:21
6 Methodical Random 9:07
7 Ligand 7:04
8 Trochilidae 6:48
9 Parallel Thoughts 5:26
10 Kepler's Laws 7:22
11 Dendrictic Ice 6:41

Ultimae Records ‎| Inre092 (CD/DDL 76:42)
(Psybeats & Psybient)
A distant shadow whistling like a hollow breeze, hoops which spread layers of echoes, bubbles of white noises which burst and a cadaveric pulsation of a bass which tries to create a rhythm; "Innermost Structure" dips us back into this universe of soft rhythms and surrealist ambiences which had structured the main part of the last studio album from Martin Nonstatic, Granite released on the Lyonnais label Ultimae Records in 2015. And contrary to his nom de plume, Martin van Rossum proposes on “Ligand” another universe where the stasis of elements and of the white noises saturate structures where the rhythms try to hatch out from these embryos frozen in the oblivion. And "Innermost Structure" sets the tone with a movement of rhythm which pounds without exploding in a decoration where those white noises, some floating synth layers, nice percussive effects and the eternal reverberations oblige the new born rhythm to dance with its harmonious reflects. Built upon a mosaic which flirts with the 80 minutes, the music of “Ligand” is stigmatized with a fascinating paternity between each title. "Outermost Structure" seizes of finale of "Innermost Structure" for finally proposed a good mid-tempo splendidly decorated with percussive effects besides the usual Martin Nonstatic's sound fauna. It makes a title inspired and inspiring for these dances of Zombies gassed with ether. Effects of voices, layers of waters which crash between our ears, resounding sound arcs and an evasive melody add to the impressive sound flora of this album the elements of charms which give some more of depth to the very stylized psybient model of Martin van Rossum. "Parabolic View" is more in mode waiting and ambient, even with a harmonious structure raised on good impulses of sequences. Between rhythms and atmospheric variations, "Variegation" does rather futuristic. The setting is adorned of the reverberating effects from the bass line and good percussions metallized of sonic honey. A suspended drizzle cheers up the vibes with explosions of sizzling bubbles in this short title which offers after all some nice bumpy phases of rhythms.
"Harmonices Mundi" is my real first crush in this “Ligand”. After a rather long introduction of ambiospherical extraterrestrial elements, a good structure of harmonious sequences draws a spheroidal approach on which get grafted a nice fluty shadow. The strong presence of this beast with a bass draws its reverberating effects while the scenery of ambient elements gets out from a sonic horn of plenty in order to feast around this so harmonious and danceable rhythm. We enter in the 2nd phase of this Martin Nonstatic's last album with "Methodical Random" and the title-track. Two tracks which blow incomplete rhythms in always phantasmagorical moods, where absent voices and organic effects always enrich the DNA of “Ligand”. "Trochilidae" is another catchy piece of music which proposes a nice down-tempo which is haloed of melancholy. A melancholy twisted by a piano as evanescent as tenderly poignant. The music is interrupted as much as the phases of rhythms. And here, it's a good spiral movement of the sequencer which connects ambiences and down-tempo. The bass pulsations, as it's all over the 80 minutes of this album, throws a resonance effect into our spinal bones and makes vibrate our soul. In this album where each title inhales the perfumes of the last one, Martin Nonstatic succeeded to amaze with new elements. As in "Parallel Thoughts" and its guitar riffs which appear from nowhere to make turn pale, although it's only for a short moment, the impressive sound fauna here. Always between brief phases of rhythms and these dense sound magmas blown by a mortuary bass, "Kepler's Laws" succeeds to wake up our waits with a strong layer of a vampiric bass which roams over a growing rhythm aborted in a high wall of ambiences. And "Dendrictic Ice" ends this last odyssey started in the imagination of Martin van Rossum with more strength and din in the phases of rhythm which rather seem to make laugh a layer of mocking bass.
In a sound decoration simply galvanizing for the ears never full of sound delights, “Ligand” hits the jackpot! On the other hand, the constant struggling of the structures of rhythms and the amplification of the atmospheric phases will ask for some listening before really appreciate the complexity of this last
Martin Nonstatic's album. And when it's done, we are entitled to hope for some very big things from this artist among whom the curiosity and the sound research should inevitably be transformed into works as much impressive as the biggest albums of this label of which the sound and the artistic aestheticism meet brilliantly the challenges that it's impose to itself.

Sylvain Lupari (December 13th, 2017) *** ½**
You will find this album on Ultimae Records Bandcamp

Une ombre lointaine sifflant comme une brise creuse, des cerceaux qui étendent des nappes échoïques, des bulles de bruits blancs qui éclatent et une pulsation cadavérique d'une basse qui tente de faire naître un rythme; "Innermost Structure" nous replonge dans cet univers de rythmes mous et d'ambiances surréalistes qui structuraient l'essentiel du dernier album studio de Martin Nonstatic, soit Granite paru sur le label Lyonnais Ultimae Records en 2015. Et contrairement à son nom de plume, Martin van Rossum propose sur “Ligand” un autre univers où le statisme des éléments et les bruits blancs saturent des structures où les rythmes tentent d'éclore de ces embryons congelés dans le néant. Et "Innermost Structure" donne le ton avec un mouvement de rythme qui palpite sans exploser dans un décor où les bruits blancs, les nappes de synthé flottantes, les effets percussifs et les éternels réverbérations obligent le rythme naissant à danser avec ses réflexions harmoniques. Érigée dans une mosaïque qui flirte avec les 80 minutes, la musique de “Ligand” est stigmatisée avec une fascinante paternité entre chaque titre. "Outermost Structure" s'empare de la finale de "Innermost Structure" pour finalement proposé un bon mid-tempo superbement orné d'effets percussifs en plus de la faune sonique usuelle de Martin Nonstatic. Cela en fait un titre inspiré et inspirant pour ces danses de Zombies gazés à l'éther. Des effets de voix, des nappes d'eaux qui s'écrasent entre nos oreilles, des arches réverbérants et une mélodie évasive ajoutent à l'impressionnante flore sonique de “Ligand” des éléments de charmes qui donnent encore plus de profondeur au modèle psybient très stylisé de Martin van Rossum. "Parabolic View" est plus en mode attente et ambiant, même avec une structure harmonique hissée sur un bel élan de séquences. Entre rythmes et ambiances, "Variegation" fait assez futuriste. Le décor est agrémenté d'effets réverbérant de la ligne de basse et de bonnes percussions métallisées de miel sonique. Une bruine suspendue égaye les ambiances avec l'éclatements de ses bulles grésillantes dans ce court titre qui offre tout de même des phases de rythmes cahoteuses.
"Harmonices Mundi" est mon véritable premier coup de cœur dans ce “Ligand”. Après une assez longue introduction d'éléments d'ambiances extra-terrestres, une belle structure de séquences harmoniques dessine une approche sphéroïdale où se greffe une belle ombre. La forte présence de cette bête à basse dessine ses effets réverbérants alors que le décor d'ambiances s'arrache d'une corne d’abondance sonique afin de festoyer autour de ce rythme autant harmonique que danseable. Nous entrons dans la 2ième phase du dernier album de Martin Nonstatic avec "Methodical Random" et la pièce-titre. Deux titres qui soufflent des rythmes incomplets dans des ambiances toujours fantasmagoriques, où voix absentes et effets organiques enrichissent toujours l'ADN de “Ligand”. "Trochilidae" est un autre titre accrocheur qui propose un beau down-tempo nimbé de mélancolie. Une mélancolie tortillée par un piano aussi évanescent que tendrement poignant. La musique est aussi entrecoupée que les phases de rythmes. Et ici, c'est un beau mouvement spiralé du séquenceur qui rattache ambiances et down-tempo. Les pulsations de basse, et c'est partout dans les quelques 80 minutes de cet album, imprègnent une résonnance dans notre colonne qui fait vibrer notre âme. Dans cet album où chaque titre respire les parfums du dernier, Martin Nonstatic réussi à étonner avec des éléments nouveaux. Comme dans "Parallel Thoughts" et ses riffs de guitare qui surgissent de nulle part afin de faire pâlir, quoique c'est très minime, l'impressionnante faune sonique ici. Toujours entre phases de rythmes brèves et ces denses magma sonique gonflés par une basse mortuaire, "Kepler's Laws" réussit à réveiller nos attentes avec une solide nappe de basse vampirique qui rôde sur une croissance rythme avortée dans une muraille d'ambiances. Et "Dendrictic Ice" termine cette dernière odyssée dans l'imaginaire de Martin van Rossum avec plus de force et de tapage dans les phases de rythme qui semblent plutôt faire rire une nappe de basse moqueuse.
Dans un décor sonore simplement galvanisant pour des oreilles jamais rassasiées de délices soniques, “Ligand” frappe dans le mille. Par contre, le tiraillement des structures de rythmes et l'amplification des ambiances demanderont quelques écoutes avant de vraiment apprécier la complexité de ce dernier album de Martin Nonstatic. Et une fois que cela est fait, nous sommes en droit d'espérer de très grande chose de cet artiste dont la curiosité et la recherche sonore devraient inévitablement se transformer en œuvres aussi imposantes que les grands albums de ce label dont l'esthétisme sonore et artistique relève avec brio les défis qu'il s'impose.

Sylvain Lupari (12/12/2017)

mardi 12 décembre 2017

MTA LAB: In Luv (2017)

“Great sequencing and percussive effects, lot of solos and effects; In Luv is a sweet jewel of old and new Berlin School with a good touch of Pyramid Peak in the vibes”
1 In Luv 14:18
2 Timeless 14:39
3 Synergy 9:17
4 Analogus 9:40
5 SynthFctry 7:08
6 Industrial Pulse 9:44
7 Sequenz Isolation 14:51

SynGate | CD-r MTA02 (CD-r/DDL 71:58)
(Retro & New Berlin School)
In a parallel to his solo career, Thomas Meier highlights other musical visions within the trio MTA LAB which includes the musicians Marcel Margis (Synth, Sequencer and Drumcomputer) and Andre Danker (Synth and guitars) since 2016. Walking a little on ashes of Synthetica, especially for these dances of Zombies snorting ether, “In Luv” still exploits these evolutionary structures of rhythms where the sequences and the percussions confront or complete each other in a pond of percussive effects even more striking. Available in a download format on the Bandcamp site of SynGate, “In Luv” shows proudly its 80 minutes in a very good mosaic of rhythms and of ambiences where every title is linked within their differences. And there are! I discovered a very beautiful album where I had the feeling, and more than once, to hear some very good Pyramid Peak.
"In Luv" starts with sinister waves where voices and vocal effects, as well as shadowy lines forge a nebulous introduction. Fragments of waves get loose to form sound strands a bit more melodious which float in this electronic decoration haloed of murmurs and of layers of voices. A sequence escapes from the attention of the sequencer to skip like a dolphin which pierces the horizon of waters while begin to stream some percussive ornaments as much pleasant to the ears as these songs of astral flutes begin to take forms more and more harmonious. A line of bass snores in this setting, spreading reverberating layers which give more depth to the slow evolution of "In Luv". Even with its very good effects of percussions, the structure of rhythm remains as so little conventional as the multiple capacities of the instruments which uses the German trio. If a synth charms with sharpened songs of flutes, another casts lines of bass reverberations which sculpt solos of which the origins seem to arise from the vintage years. The percussions, the oscillating sequences and the very good line of bass forge the base of a progressive rhythm which is slightly more livened up than ambient. The finale is melting in the immense jingles of "Timeless", where the synth layers are necessarily from the Backdance era. The rhythm is more livened up with an eternal ascent of the sequencer movement, sculpting even the movement of a train on the way towards mountains. It's a good title which sounds very
Pyramid Peak (the splendid "Industrial Pulse" sounds even more) with good cosmic effects, a captivating rhythm and a sequencer which strews the road of jumping keys a bit uncontrollable. A very good piece of music which unloads its last beatings, a bit more muted, in the introductory tumult of "Synergy", a title heat up by multiple lines of sequences which bind themselves in automated percussions. This rhythm sparkles between our ears with a good liveliness, leaving little place to the synths which stand back, casting here and there reverberations of singing waves and very vintage electronic effects. Except towards the finale where a synth blows a little more dramatic, kind of apocalyptic, approach. So far, I like what I hear. It's a very good fusion between the retro and the new Berlin School styles.
"Analogus" highlights this spasmodic movement of the sequencer which makes its keys oscillate in beautiful aerial effects and chirping solos. It's no big deal, but it passes very well because of the nuances in the structure of rhythm rather motorik. I also like the wealth of the anesthetic layers. Please adjust your earphones because "SynthFctry" proposes several little noisy and percussive effects. The rhythm is knotted in jerky spasms which parade like cutting knocks under the chants of a rather passive synth. Very good effects of organic percussions manhandle this convoluted structure in the 2nd part, so giving the taste to listen again to "SynthFctry" immediately. Except that the anarchy of the movement of crystal the balls is swallowed by a more fluid movement of the sequencer, of the bass percussions and of another movement which sounds like these old rock dances of the 70's and of the 80's. Between "SynthFctry" and "Timeless", "Industrial Pulse" screws us to our earphones with a so great electronic rock where the jingles of the percussions and the twinkling movement of the sequencer get a hold onto the elastic effect of the bass line. The solos are immense and intense. They give a little break to a rhythm which needs to breath before taking this shape of snakes fleeing a forest fire such as imagined by Chris Franke at the end of the 70's. Even the synth sometimes breathes of these perfumes of Tangerine Dream with very nice harmonious phases. It's a great track which invites us in a dance of fingers and to roll of the neck with great solos and fragments of harmonies in a setting richly vaporized of multiple effects in all sorts. And if we thought that we have hit the jackpot, "Sequenz Isolation" screws us even more profoundly in the universe of “In Luv” with another rich phase built on the ambiguities between the sequencer and the bludgeoning of the percussions, I hear Jarre here, while the synths, rich in harmonious solos, are apparently intimidated by the robustness and the creativity of Marcel Margis. As much good my friends as the best of Pyramid Peak!
Sylvain Lupari (December 11th, 2017) ****½*
You can find this album on SynGate Bandcamp

Parallèlement à sa carrière en solo, Thomas Meier met en relief d'autres visions musicales au sein du trio MTA LAB qui comprend les musiciens Marcel Margis (Synthé, Séquenceur et Drumcomputer) et Andre Danker (Synthé et guitares) depuis 2016. Marchant un peu sur les cendres de Synthetica, surtout pour ces danses de Zombies sniffeurs d'éther, “In Luv” exploite encore ces structures de rythmes évolutives où séquences et percussions s'affrontent ou se complètent dans un bassin d'effets percussifs encore plus séduisants. Disponible en format téléchargeable sur le site Bandcamp de SynGate, “In Luv” affiche fièrement ses 80 minutes dans une belle mosaïque de rythmes et d'ambiances où chaque titre s'imbrique avec leurs différences. Et il y en a! J'ai découvert un très bel album où j'ai eu l’impression, et plus d'une fois, d'entendre du très bon Pyramid Peak.
"In Luv" démarre avec des ondes sinistres où effets de voix, effets vocaux et lignes ombrageuses forgent une introduction nébuleuse. Des fragments d'ondes se détachent afin de former des filaments soniques un brin plus mélodieux qui flottent dans ce décor électronique nimbé de murmures et de nappes de voix. Une séquence échappe à l'attention du séquenceur pour sautiller comme un dauphin qui perce l'horizon des eaux alors que commencent à affluer des ornements percussifs aussi séduisants que ces chants de flûtes astrales qui commencent à prendre des formes de plus en plus harmonieuse. Une ligne de basse ronfle dans ce décor, étendant des nappes réverbérantes qui donnent plus de profondeur à la lente évolution de "In Luv". Même avec ses très bons effets percussifs, la structure de rythme reste aussi peu conventionnelle que les multiples capacités des équipements qu'utilisent le trio Allemand. Si un synthé charme avec des chants de flûtes aiguisés, un autre étend des lignes de basses réverbérations qui sculptent des solos dont les origines semblent naître des années vintage. Les percussions, les séquences oscillantes et une très bonne ligne de basse forge la base d'un rythme progressif qui est légèrement plus animé qu'ambiant. La finale fond dans les immenses cliquetis de "Timeless", là où les nappes de synthé sont obligatoirement de cette période Backdance. Le rythme est plus animé avec une éternelle ascension du mouvement du séquenceur, sculptant même le mouvement d'un train en route vers les montagnes. C'est un bon titre qui sonne très Pyramid Peak (le superbe "Industrial Pulse" encore plus) avec de bons effets cosmiques, un rythme engageant et un séquenceur qui parsème la route d'ions sauteurs un peu incontrôlables. Un très morceau de musique qui décharge des derniers battements plus muets dans le tumulte introductif de "Synergy", un titre chauffé par des multiples lignes de séquences qui s'arriment à des percussions robotisées. Ce rythme pétille entre nos oreilles avec une belle vivacité, laissant peu de place aux synthés qui restent en retrait, jetant ici et là des réverbérations d'ondes chantante et des effets électroniques très vintage. Sauf vers la finale où un synthé souffle une approche un peu plus dramatique, genre apocalyptique. À date, j'aime ce que j'entends. C'est une très belle fusion entre le rétro et le nouveau Berlin School.
"Analogus" met en lumière ce mouvement spasmodique du séquenceur qui fait osciller ses ions dans de beaux effets aériens et des solos siffleurs. Ce n'est pas la grosse affaire, mais ça passe très bien à cause des nuances dans la structure de rythme plutôt motorique. J'aime bien la richesse des nappes anesthésiantes aussi. Ajustez bien vos écouteurs car "SynthFctry" propose plusieurs petits trésors bruitaux et percussifs. Le rythme est attaché en spasmes saccadés qui défilent comme des coups tranchants sous les chants de synthé plutôt passifs. De très bons effets de percussions organiques malmènent cette structure alambiquée en 2ième partie, donnant ainsi le goût de réécouter "SynthFctry" aussitôt. Sauf que l'anarchie du mouvement de billes de cristal est avalée par un mouvement plus fluide du séquenceur, des basses percussions et un autre mouvement qui fait comme ces danses un peu délabrées des années 70-80. Entre "SynthFctry" et "Timeless", "Industrial Pulse" nous visse à nos écouteurs avec un trop bon rock électronique où les cliquetis des percussions et le mouvement scintillant du séquenceur s'agrippe à l'effet élastique de la ligne de basse. Les solos sont immenses et intenses. Il donne du répit à un rythme qui respire avant de prendre cette forme de serpents fuyant un feu de forêt tel qu'imaginé par Chris Franke à la fin des années 70. Même le synthé respire parfois de ces parfums de Tangerine Dream avec de belles phases harmonieuses. C'est un très beau titre qui invite à une danse des doigts et à rouler du cou avec de très bons solos et des bribes d'harmonies dans un décor richement orné de multiples effets en tous genres. Et si on pensait avoir frapper le jackpot, "Sequenz Isolation" nous visse encore plus profondément dans l'univers de “In Luv” avec une autre riche phase construite sur les ambiguïtés entre le séquenceur et le matraquage des percussions, j'entends du Jarre ici, alors que les synthés, riche de solos harmoniques, sont visiblement intimidés par la robustesse et la créativité de Marcel Margis. Aussi bon mes amis que du très bon Pyramid Peak!

Sylvain Lupari (11/12/2017)

vendredi 8 décembre 2017

TM SOLVER: Atmosphere (2017)

“Atmosphere will lead you to these borders where the rhythms of Berlin School and Electronica evolve passively beneath solos and tones hesitating between now and the 70's and 80's”
1 Synthvoices 15:04
2 Under the C 5:18
3 Deep Liquid 16:45
4 Neptune 4:41
5 Sparklwaves 19:38
6 Sweetness 10:44

SynGate CD-r TM12 (CD-r/DDL 72:10)
(Electronica & New Berlin School)
I quite like the music of TM Solver. Creative and always in search of the tone which boosts his structures, Thomas Meier knits a sound universe where the heat of the analog and the coldness of the digital merge admirably well in structures which dither between a soft kind of Electronica and New Berlin School. “Atmosphere” is a 12th album which brings the listener to these borders where the rhythms evolve passively underneath synth solos which abound in tones hesitating between the 70's and the 80's. The sound fauna teems with effects and with layers which dilute their magnetizing charms in orchestrations and in evasive choirs. In brief, a universe full of charms which cements well our ears to our earphones!
A feminine voice in a loudspeaker asks us to join our places through a tumult of colorful electronic effects. "Synthvoices" takes off slowly with gaseous percussive effects and a line of bass sequence rather animated. Bordering a mid-tempo, the music skips as a kind of cosmic hip-hop on where hangs onto it a hardly audible choir and an armada of sound effects. From all around, floating layers are sniveling and sighing like a bank of nostalgic violins. The effects nibble a tempo which exploits completely its 15 minutes by going in transit in an ambient passage colored with a little more mysterious effects and layers. Two minutes farther, "Synthvoices" takes off again by bringing the same hypnotic structure to end its race at a station where samplings of all kinds steal its finale. “Atmosphere” travels between its 4 long minimalist titles and its 2 shorter ones which propose more ambiospherical phases. If "Under the C" disposes of an impressive structure of sea bed on which tinkles a melody as evasive as the ink spots from a huge octopus in a setting very representative of its title, "Neptune" is clearly more in the cosmic effects and ambiences. Escaping from a long procession of rippling waves, "Deep Liquid" spreads an ambient rhythm with sequences which dance a kind of Cha-cha-cha to which we have removed one step or two. The synth sculpts solos which wave with a concealed tone whereas some sequences get loose in order to eat from the ambiences, such as bees in search of nectar. The movement does rather contemporary with its structure which grows fat of percussions and percussive effects. The sequences accelerate gradually the pace whereas the synth solos remain rather passive with a tone which awakens memories Schulze in his time of samplings and of digital synths. A very good title with a slow evolution and a good feast of sounds for what is coming. "Sparklwaves" warms the 20 minutes with an evolutionary structure which gathers the flavors of other times. The intro is of silk with anesthetic layers and ethereal soloes which sing with this analog heat. This splendid introduction of ambiences embraces brief implosions of intensity before letting escape two lines of sequences which gambol in parallel but not on the same step. Exploiting completely its 20 minutes, "Sparklwaves" maintains the same pace to evolve into a good cosmic Groove and down-tempo feed of soothing layers and filled of catchy percussive effects. And the solos! They bewitch our eardrums which are heavily prisoners of headphones which don't let escape a noise, an effect outside our ears. A great track which bears many shade to "Sweetness" and its 11 minutes which invites us to dance with a structure of rhythm closer to the territories of Electronica. A structure which grooves like a good mid-tempo filled with ambient tones. We feel the influences of Spyra here with this more contemporary vision which nevertheless leaves some space to a creative synth. Creative! A qualifier which goes very well to the charming universe of TM Solver's 1001 delights.

Sylvain Lupari (December 9th, 2017) *****
You can find this album on SynGate Bandcamp

J'aime bien la musique de TM Solver. Créatif et toujours à la recherche du ton qui relance ses structures, Thomas Meier tricote un univers sonore où la chaleur de l'analogue et la froideur du digital fusionnent admirablement bien dans des structures qui tergiversent entre une douce forme d'Électronica et de New Berlin School. “Atmosphere” est un 12ième album qui amène l'auditeur dans ces frontières où les rythmes évoluent passivement sous des solos de synthés qui abondent aux tonalités hésitant entre les années 70 et 80. La faune sonore fourmille d'effets et de nappes qui diluent leurs charmes magnétisants en orchestrations et en chorales évasives. Bref, un univers plein de charmes qui cimente bien nos oreilles à nos écouteurs!
Une voix de femme dans un haut-parleur nous demande de rejoindre nos places à travers un tumulte d'effets électroniques bigarrés. "Synthvoices" décolle lentement avec des effets percussifs gazeux et une ligne de basse séquence plutôt entrainante. Limitrophe à un mid-tempo, la musique sautille comme un genre de hip-hop cosmique où s'agrippe une chorale à peine audible et une armada d'effets sonores. Tout autour, des nappes flottantes pleurnichent et soupirent comme un banc de violons nostalgiques. Les effets mordillent un tempo qui exploite à fond ses 15 minutes en transitant par un passage ambiant coloré d'effets et de nappes un peu plus mystérieuses. Deux minutes plus loin, "Synthvoices" redécolle en amenant cette même structure hypnotisante afin de terminer sa course à une gare où des échantillonnages de toutes sortes lui volent sa finale. “Atmosphere” voyage entre ses 4 longs titres minimalistes et ses 2 plus courts qui proposent des phases ambiosphériques. Si "Under the C" dispose d'une impressionnant structure de fond marin où tinte une mélodie aussi évasive que l'encre des pieuvres géantes dans un décor très représentatif de son titre, "Neptune" est nettement plus dans les effets et les ambiances cosmiques.
S'échappant d'un long cortège de nappes ondoyantes, "Deep Liquid" étend un rythme ambiant avec des séquences qui dansent un genre de Cha-cha-cha auquel on a enlevé quelques pas. Le synthé sculpte des solos qui ondulent avec une tonalité camouflée alors que certaines séquences se détachent afin de butiner les ambiances, comme ces abeilles à la recherche de nectar. Le mouvement fait assez contemporain avec sa structure qui s'engraisse de percussions et d'effets percussifs. Des séquences accélèrent graduellement la mesure tandis que les solos de synthé restent plutôt passifs avec une tonalité qui éveille des souvenirs Schulze dans son époque d'échantillonnages et de synthés numériques. Un très bon titre à lente évolution et un bon petit gueuleton de sons pour ce qui vient. "Sparklwaves" chauffe les 20 minutes avec une structure évolutive qui ramasse les parfums des autres époques. L'intro est de soie avec des nappes anesthésiantes et des solos éthérés qui chantent avec cette chaleur analogue. Cette splendide introduction d'ambiances embrassent des brèves implosions d'intensité avant d'échapper deux lignes de séquences qui gambadent en parallèle mais pas sur le même pas. Exploitant à fond ses 20 minutes, "Sparklwaves" maintient la même cadence de rythme pour évoluer vers un bon Groove cosmique et un down-tempo nourri de nappes apaisantes et bourré de séduisants effets percussifs. Et les solos! Ils ensorcèlent nos tympans qui sont lourdement prisonniers d'un casque d'écoute qui ne laisse échapper aucun bruit, aucun effet hors de nos oreilles. Un très bon titre qui jette beaucoup d'ombrage "Sweetness" et à ses 11 minutes qui nous invite à la danse avec une structure de rythme plus près des territoires de l'Électronica. Une structure qui groove comme un bon mid-tempo bourré de tonalités ambiantes. On sent les influences de
Spyra ici avec cette vision plus contemporaine qui laisse néanmoins de la place à un synthé créatif. Un qualificatif qui sied très bien à l'univers enchanteur et d'enchantements de TM Solver.

Sylvain Lupari (08/12/2017)

jeudi 7 décembre 2017

ALLUSTE: Indifferent Universe (2017)

“Rhythmic patterns which evolve inf Alluste's unique sequencing schemas, The indifference of the Universe is in the vein of great Berlin School without those too many artificial flavors”
1 The indifference of the Universe 9:50
2 A small Insignificant dot in the Infinite 7:37
3 Endless Misteries III 7:49
4 Terrestrial effects of nearby Supernovae 8:21
5 The psychology of God 6:37
6 Random Events 8:30
7 Gamma ray Explosion 6:18

Alluste Music (DDL 55:05)
(Berlin School)
A soft movement of sequences, zigzagging such as a soul drunk with love, open the first rhythmic movement of "The indifference of the Universe". The first one because other movements will be grafted. Getting piled up or beating a measure in parallel, they smother a structure of rhythm full of tenderness which skips and swirls between two phases, spherical and upward. A clinking movement gets apart and draws a crystalline melody which hums in what seems to be a train for the cosmos. With his vision of romance and poetry on sequences, Alluste proposes another very interesting rendezvous in his universe where the rhythms have several choice of life in some minimalist structures and others evolutionary which are ideal to cast the anchor of his romantic and lunar melodies. Like here where the layers of voices reject a bite of the rhythm and of the gaseous effects of synths to sculpt a very nice ethereal melody and of which acuteness of the harmonies dig up these octaves which give the shiver. This approach waltzes with layers of motionless sequences and reminds us all the lyrical dimension of Alluste. This title-track of “The indifference of the Universe” wakes up a swarm of sequences which flies and spins in shapes of collateral rhythms with this delicate touch peculiar to the Italian synthesist. If Piero Monachello has succeeded to impose his style, he may also flirt with the passions of his influences where bands such as Neuronium, Software, Keller & Schönwälder and of course Tangerine Dream to name but a few are on top of his list. And it's so obvious with this splendid "A small Insignificant dot in the Infinite" which will revive on you great memories of Tangerine Dream's in 1980. The movement of the sequencer waves like in Undulation but beneath the embraces of charming anesthetic layers. The illusion is without appeal with this very Franke approach which goes adrift in a phase full of jolts and of anarchic jumps. The effects, with a bit of paranoia in the disintegration of the metallic fusion, gives a tiny psychedelic touch to the title while the harmonies are also without appeal! "Endless Misteries III" is another good title full of melancholy and filled by an intense veil of vaporous voices. The keyboard weaves a lunar melody with an intertwining of harmonious lines. This is some very pleasant and good Alluste who brings a too short moment of swiftness in the rhythm near the finale. This very ethereal side of Alluste is even more celestial in "The psychology of God". The quietest title on “The indifference of the Universe”.
"Terrestrial effects of nearby Supernovae" unveils a psychotronic introduction with vapors of ether which undulate in a sibylline approach. The sequencer sculpts a line of rhythm which adopts the one of a marathon runner whereas the effects weigh down the ambiences which flirt with a zest of paranormal, otherwise a kind of insanity to come. When these effects evaporate and the rhythm seems alone in its bubble, unstable waves sing such as specters in heat. And as soon as an explosion is heard, this jogger pace is running like these hens that we cut the head but with a fascinating cohesion. And still there, the sequencer finds the time to make appear another structure in parallel. And if there is a small weakness in this album, it's the length of the tracks which seem to me too short compared with the appetite of Alluste regarding the evolutionary phases of his rhythms. As here and as in "Endless Misteries III". Between some good Neuronium and Software, "Random Events" proposes another movement of undulatory rhythm but with a very subtle upward push. The synth solos are warm and tenderly restful. The setting is cosmic with nice anesthetic layers which replace these solos in the 2nd part. Sound waves which reverberate in continuous hoops are illuminating the enigmatic introduction of "Gamma ray Explosion". Some jerky effects stretch these filamentous membranes which cross with a disturbing approach, a little like laughter of specters which laugh at the resonance of the first beat from a bass sequence. The embryonic state of the rhythm remains invaded by this intriguing vapor up until that a very good movement of the sequencer forges a fluid beat which oscillates underneath this dense sonic magma. Chris Franke's perfumes invade our ears even more when a 3rd idea from the sequencer throws a harmonious movement at the dawn of 4 minutes. This movement gambols insistently, challenging even these appearances of snips of scissors which spin above, so structuring a beautiful final which is at the greatness of another solid opus from
Sylvain Lupari (December 7th, 2017) *****
You can find this album on Alluste Bandcamp

Un doux mouvement de séquences, zigzagant comme une âme ivre d'amour, ouvre le premier mouvement rythmique de "The indifference of the Universe". Premier parce que d'autres mouvements se grefferont. S'empilant ou battant une mesure en parallèle, elles étouffent une structure de rythme pleine de tendresse qui sautille et tournoie entre deux phases, sphérique et ascensionnelle. Un mouvement cliquetant se sépare et trace une mélodie cristalline qui fredonne à ce qui semble être un train pour le cosmos. Avec sa vision de romance et de poésie sur séquences, Alluste propose un autre très intéressant rendez-vous dans son univers où les rythmes ont plusieurs choix de vie dans des structures minimalistes et d'autres évolutives qui sont idéales pour jeter l'ancre de ses mélodies aussi romantiques que lunaires. Comme ici où des nappes de voix rejettent une morsure du rythme et des effets gazeux des synthés afin de sculpter une très belle mélodie éthérée et dont les harmonies acuités déterrent ces octaves qui donnent le frisson. Cette approche valse avec des nappes de séquences stationnaires et nous rappelle toute la dimension lyrique d'Alluste. Cette pièce-titre de “The indifference of the Universe” démine un essaim de séquences qui volent sous formes de rythmes collatéraux avec cette touche délicate propre au synthésiste Italien. Si Piero Monachello a réussi à imposer son style, il flirte toujours avec les passions de ses influences. Comme dans le très bon "A small Insignificant dot in the Infinite" qui ravivera de très bons souvenirs de la tournée de Tangerine Dream en 1980. Le mouvement du séquenceur ondule comme dans Undulation et sous les étreintes de belles nappes anesthésiantes. L'illusion est sans appel avec cette approche très Franke qui dévie dans une phase pleine de soubresauts et de bonds anarchiques. Les effets, avec un brin de paranoïa dans l'effritement du métal, donnent une touche un peu psychédélique au titre alors que les harmonies sont aussi sans appel! "Endless Misteries III" est un autre bon titre plein de mélancolie qui est rempli d'intense nappes de voix vaporeuses. Le clavier tisse une mélodie lunaire avec un entrecroisement de lignes harmoniques. Du beau et du bon Alluste qui amène un trop court moment de vélocité dans le rythme. Ce côté très éthéré d'Alluste est encore plus céleste dans "The psychology of God". Le titre le plus tranquille dans “The indifference of the Universe”.
"Terrestrial effects of nearby Supernovae" étend une introduction psychotronique avec des vapeurs d'éther qui ondoient dans une approche sibylline. Le séquenceur sculpte une ligne de rythme qui épouse la cadence d'un marathonien alors que les effets alourdissent des ambiances qui flirtent avec le paranormal, sinon une forme de démence à venir. Lorsque ces effets s'évaporent et que le rythme semble seul dans sa bulle, des ondes vacillantes chantent comme des spectres en chaleur. Et dès qu'une explosion se fait entendre, le rythme du jogger court comme ces poules que l'on a tranché la tête mais avec une fascinante cohésion. Et encore là, le séquenceur trouve le temps de faire surgir une autre structure en parallèle. Et si petit défaut il y a dans cet album, c'est la durée des pistes qui me semblent trop courtes par rapport à l'appétit d'Alluste en ce qui concerne les phases évolutives de ses rythmes. Comme ici et dans "Endless Misteries III". Entre du bon Neuronium et du Software, "Random Events" propose un autre mouvement de rythme ondulatoire mais avec une poussée ascensionnelle très subtile. Les solos de synthé sont chaleureux et tendrement reposants. Le décor est cosmique avec de belles nappes anesthésiantes qui remplacent les solos en 2ième partie. Des ondes qui réverbèrent en cerceaux continus illuminent l'énigmatique introduction de "Gamma ray Explosion". Des effets saccadés étirent ces membranes filamenteuses qui s'entrecroisent avec une approche inquiétante, un peu comme des rires de spectres qui se moquent de la première résonnance d'une séquence basse. L'état embryonnaire du rythme reste envahi par cette vapeur intrigante jusqu'à ce qu'un très bon mouvement du séquenceur forge une mesure fluide qui oscille sous ce dense magma sonore. Les parfums de Chris Franke envahissent nos oreilles encore plus lorsqu'une 3ième idée du séquenceur lance un mouvement harmonique à l'aube des 4 minutes. Ce mouvement gambade avec insistance, défiant même ces semblants de coups de ciseaux qui virevoltent au-dessus, structurant ainsi une belle finale qui est à la grandeur d'un autre solide opus d'

Sylvain Lupari (06/12/20217)